L’emploi est-il obsolète ?

 

Un article intéressant que je me suis amusée à traduire…^^

Le service postal américain semble être la dernière victime dans le remplacement lent mais constant du travail humain par la technologie numérique. A moins qu’une source de financement externe n’arrive, le bureau de poste devra réduire ses opérations de façon drastique, ou simplement fermer complètement. Ce sont 600,000 personnes qui seraient au chômage, et autres 480,000 retraités confrontés à un ajustement à terme.

On peut blâmer une aile droite de tenter de saper le travail, ou une aile gauche essayant de préserver les unions syndicales face aux réductions gouvernementales et d’entreprise. Mais le vrai coupable – au moins dans ce cas – est le courrier électronique. Les gens envoient 22 % de pièces de courrier de moins qu’ils ne le faisaient il y a quatre ans, optant pour le paiement électronique de factures et autres réseaux de communication évitant des enveloppes et des timbres.

De nouvelles technologies font des ravages sur les chiffres de l’emploi – de EZPASSES évinçant les percepteurs de péage, aux automobiles autopropulsées Contrôlées de Google rendant obsolètes les chauffeurs de taxi. Chaque nouveau programme informatique fait essentiellement une certaine tâche qu’une personne avait l’habitude de faire. Mais l’ordinateur le fait habituellement plus rapidement, plus précisément, pour moins d’argent et sans aucun coût d’assurance de santé.

Nous aimons à croire que la réponse appropriée est de former des gens pour du travail de niveau supérieur. Au lieu de percevoir des péages, l’ouvrier formé fixera et programmera les robots qui collecteront les péages sans frais. Mais cela ne fonctionne jamais vraiment de cette façon, puisque fabriquer des robots nécessite moins de main-d’œuvre que celle remplacée par les robots.

Et donc, le président va à la télévision pour nous dire que le grand problème de notre temps est l’emploi, l’emploi, l’emploi – comme si la raison de construire des rails à grande vitesse et des ponts était de remettre les gens au travail. Mais il me semble il y a quelque chose derrière cette logique. Je me demande si nous pouvons accepter une prémisse qui mérite d’être mise en doute.

Les entreprises américaines antipatriotiques n’embauchent pas ?

Obama a dévoilé le plan de 300 milliards de $ pour l’emploi.

Service postal sur le point de s’effondrer ?

J’ai même peur de me demander cela, mais depuis quand le chômage est vraiment un problème ? Je comprends que nous voulons tous des salaires – ou au moins de l’argent. Nous voulons de la nourriture, un logement, des vêtements et toutes les choses que l’argent nous procure. Mais voulons-nous vraiment tous des emplois ?

Nous vivons dans une économie où la productivité n’est plus l’objectif, l’emploi l’est. C’est parce que, à un niveau très fondamental, nous avons à peu près tout ce dont nous avons besoin. L’Amérique est assez productive pour probablement abriter, alimenter, instruire et même fournir des soins de santé pour toute sa population entière avec juste une fraction d’entre nous travaillant effectivement.

Selon l’ONU, pour l’alimentation et l’agriculture, il y a assez de nourriture produite pour fournir à chacun dans le monde 2,720 kilocalories par personne par jour. Et ce, même après l’Amérique dispose de milliers des tonnes de récolte et la laiterie juste pour maintenir les prix élevés du marché. En attendant, les banques américaines surchargées avec des propriétés saisies démolissent des logements vacants, vidéo pour sortir les maisons vides de leurs livres.

Notre problème n’est pas que nous n’avons pas assez de commandes – mais qu’il est que nous n’avons pas les moyens suffisants pour permettre aux gens de travailler et prouver qu’ils le méritent.

Les emplois, en tant que tels, sont un concept relativement nouveau. Les gens peuvent avoir toujours travaillé, mais jusqu’à l’avènement de la société dans le début de la Renaissance, la plupart des gens travaillaient pour eux-mêmes. Ils ont fait des chaussures, des poulets plumés, ou ont créé de la valeur d’une certaine façon pour des autres personnes, qui ont ensuite négocié ou payé pour ces biens et services. A la fin du Moyen Âge, la plupart de l’Europe prospérait dans ce cadre.

Les seuls à perdre de la richesse étaient les aristocrates, qui dépendaient de leurs titres pour extraire de l’argent à ceux qui travaillaient. Ils ont ainsi inventé le monopole charte. Conformément à la loi, les petites entreprises dans la plupart des industries majeures ont été fermées et les gens ont dû alors travailler pour des sociétés officiellement sanctionnées. Dès lors, pour la plupart d’entre nous, le travail est venu à signifier « avoir un emploi ».

L’ère industrielle a fait en sorte de rendre ces emplois aussi subalternes et peu qualifiés que possible. Les technologies telles que la chaîne de montage devinrent moins importantes pour rendre la production plus rapide et moins chère, et les ouvriers plus remplaçables. Maintenant que nous sommes dans l’ère du numérique, nous utilisons la technologie la même façon : pour augmenter l’efficacité, licencier plus de gens et accroître les profits des entreprises.

Tout cela est certainement mal pour des ouvriers et des syndicats, je me demande juste à quel point c’est vraiment mauvais pour les gens. N’était-ce pas là, en premier lieu, la raison d’être de toute cette technologie ? La question que nous devons commencer à nous poser, n’est pas : comment employer tous les gens dont le travail a été rendu obsolète par la technologie ? Mais : comment organiser une société autour d’autre chose que l’emploi ?…

L’esprit d’entreprise que nous associons actuellement à « la carrière » Pourrait-il se muer en quelque chose d’entièrement plus collaboratif, utile et ayant un sens ?

Au lieu de cela, nous tentons d’utiliser la logique d’un marché rare pour négocier des choses qui sont en réalité abondantes. Ce qui nous manque, ce n’est pas un emploi, mais une façon de répartir équitablement les richesses que nous avons générées grâce à nos technologies, et une façon de créer du sens dans un monde qui a déjà produit beaucoup trop de choses.

La réponse communiste à cette question était juste de tout distribuer uniformément. Mais ceci a sappé la motivation et n’a jamais tout à fait fonctionné comme prévu. L’opposé, la réponse libertaire (et la voie que nous semblons suivre aujourd’hui) serait de laisser ceux qui ne peuvent capitaliser sur la générosité souffrir tout simplement. Couper les services sociaux ainsi que leurs emplois, et espérer les voir s’effacer dans le lointain.

Mais il pourrait y avoir une autre possibilité – quelque chose que nous ne pouvions pas vraiment imaginer pour nous-mêmes jusqu’à l’ère numérique. En tant que pionnier de la réalité virtuelle, Jaron Lanier, a récemment souligné, nous n’avons plus besoin de fabriquer des choses pour faire de l’argent. Nous pouvons à la place, échanger des informations sur les produits de base.

Nous commençons par accepter que la nourriture et le logement sont des droits humains fondamentaux. Le travail nous faisons – la valeur que nous créons – est pour le reste de ce que nous voulons : le trucs qui rendent la vie amusante et agréable.

Ce genre de travail n’est pas tant un emploi qu’une activité créative. À la différence de l’emploi à l’ère industrielle, la production numérique peut être faite à partir de la maison, indépendamment et même d’une façon peer-to-peer, sans passer les grandes sociétés. Nous pouvons faire des jeux les uns pour les autres, écrire des livres, résoudre des problèmes, s’instruire et s’inspirer les uns des autres – à travers des bits au lieu de trucs. Et nous pouvons nous payer en utilisant le même argent que pour acheter des choses réelles.

Pour l’instant, comme nous luttons avec ce qui semble être un ralentissement économique global en détruisant la nourriture et démolissant des maisons, nous pourrions vouloir arrêter de penser aux emplois comme à l’aspect principal de nos vies que nous voulons sauver. Ils peuvent être des moyens, mais ils ne sont pas la fin.

http://edition.cnn.com/2011/OPINION/09/07/rushkoff.jobs.obsolete/index.html

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